662万人が利用!『らくらく連絡網』を土台に広告事業で売上を拡大する「イオレ」

今回は『らくらく連絡網』を提供する「イオレ」についてまとめます。

まずは、大学のサークルなどで大活躍の『らくらく連絡網」がどのようにして始まったのかについて調べてみました。

創業者の吉田直人氏は立教大経済学部を1987年に卒業。

広告代理店に就職したものの、自分がやりたかった仕事との相違から半年で辞めてしまいます。

1989年に広告や編集を手掛ける事業を立ち上げ、さらに職業紹介の会社を設立。

2つの会社が成長して余裕が出てきた頃、「子供の頃好きだったゲームやアニメの世界を作りたい」という思いが強くなったそうで、1991年にパソコン用のゲームソフトを手掛けるグラムスを創業しました。

苦しい時を支えられた感謝からイオレ創業

グラムスではCD-ROMを使ったゲームを開発。

マルチメディアのブームに乗り、CD-ROMの市場シェアの10%をグラムスの商品が占めたそうです。

ところが、グラムス創業から4年後の1995年に、吉田氏は咽頭がんを発症してしまいます。

80キロあった体重は60キロに減少し、「死を覚悟した」と言っています。

すると吉田氏は「死ぬまでにドラゴンクエストのような大ヒット作を作りたい」と事業にのめり込み、「投資を拡大しろ」と社内に号令、複数の銀行から20数億円を借り入れました。

病気のことは銀行にも社員にも言っておらず、現場からは明らかな困惑と疲弊感が漂っていたそうです。


1995年に公開したゲームソフト「クォヴァディス」がヒットしたものの、1997年の金融危機により銀行に融資の返済を求められ、数ヶ月後に倒産してしまいます。

吉田氏自身も自己破産をし、債権者に頭を下げ続けていました。

1998年に免責を受け、債権者や元社員の後押しもあり、1998年に日本初となるタイ古式マッサージで再チャレンジ


2000年には、NTTドコモの『iモード』の波に乗ろうということで、携帯コンテンツを開発するサイバービズ(現ザッパラス)を創業。

サイバービズの役員の大半がグラムスの社員だったそうで、彼らや債権者への感謝の気持ちから「社会貢献」への思いが強くなります。

そして、2001年4月にイオレを創業しました。


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