コンピュータ横編機で世界トップ!ユニクロやZOZO、エルメスが活用する「島精機製作所」

今回はコンピュータ横編機で世界シェアNo.1の「島精機製作所」について見ていきたいと思います。

2018年7月にファーストリテイリングと島精機製作所が中長期的に協力してニット製品の開発を行なっていくという発表がありました。

ファーストリテイリング・島精機製作所の戦略的パートナーシップについて -中長期的・包括的な開発および生産に関する取り組みを強化-

また、スタートトゥデイも島精機製作所のニット製造機を活用しています。

ファーストリテイリングやスタートトゥデイが惚れこむほどのニットを作る「島精機製作所」とは一体どのような会社なのでしょうか。


手袋から着想を得てニット編機を開発

創業者である島正博氏は1937年生まれ、和歌山県出身。

10代の頃から発明に夢中になっており、16歳の時には母の負担を軽くしようと手動の二重環かがりミシンを発明。

蒸気機関車の車輪の動きからヒントを得て、ミシンの仕組みを思いついたそうです。

1961年に島氏は友人らと(株)三伸精機を設立。

最初はゴム入り軍手の半自動編機の製造販売を行なっていました。

出資者は半自動編機の量産と販売に重点を置いた事業展開を望んでいましたが、島氏は全自動手袋編機の開発を目指していました。

1962年、名称を島精機製作所に変更。

1964年に全自動手袋編機を完成させ、販売を開始しました。

この全自動手袋編機は高度経済成長に伴う軍手の需要もあり、1970年代にかけて15,000台を超える大ヒットとなりました。

全自動手袋編機は成功しましたが、手袋の市場規模は小さいので次なる一手を考えていました。

そんな時、手袋を逆さにするとセーターのような形になることに気づきました。

島正博の道しるべ

1967年、手袋編機を応用した全自動フルファッション袴編機の販売を開始し、横編機業界に進出します。

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